Varifrån kommer tobak och vem upptäckte det?

Tobak, som är en av de absolut viktigaste grödorna i amerikanskt jordbruk, härstammar från de nord- och sydamerikanska kontinenterna. Det blev först känd för resten av världen när europeiska upptäcktsresande på 15- och 1600-talet såg det används som ett läkemedel och som en hallucinogen drog av de infödda invånarna. När upptäcktsresarna återvände till Europa med den nyfunna grödorna antogs det snabbt av både rika och fattiga som en drog. Det spred sig snabbt över hela den civiliserade världen och blev en grund för tillväxten i den amerikanska ekonomin.

“Tobak” är ett namn som används för växter av släktet Nicotiana av Solanaceae. Namnet används även för den tillverkade produkten från tobaksblad och används i cigarrer, cigarretter, snus, och röret och tuggtobak. Olika arter av tobaksplantan, med olika egenskaper som är förknippade med rökning (t.ex. snabb förbränning, långsamt brinnande, milda, starka), har blivit populära i olika delar av världen. Den primära aktiva substansen i tobak är alkaloid nikotin, som är ansvarig för dess narkotiska och lugnande egenskaper. (The Columbia Encyclopedia)

Det finns lite tillförlitlig information om de tidiga användning av tobak av indianer före ankomsten av européerna 1492. Vissa Maya och Inka ritningar och sniderier tycks visa tobak som används i ceremonier men lite är känt om den verkliga innebörden av dessa representationer. Mycket skrevs om dess användning vid tidpunkten för de europeiska upptäcktsfärder, dock, och det finns ingen anledning att tro att användningen bevittnat i den 15: e och 16-talen var den senaste utvecklingen.

Under 1492, när dammluckorna europeiska upptäckts öppnas på Nord- och Sydamerika, där många inhemska kulturer redan en lång tradition av att tugga, rökning och snusning tobak, ibland i kombination med andra psykotropa växter. Används regelbundet i rituella och sociala sammanhang, var tobak och dess motsvarigheter uppskattad just deras fysiologiska och sinnesförändrande effekter, som bland annat hjälpt indianer i sin strävan efter det övernaturliga. (Elizabeth Wyckoff)Det verkar som om tobakens sinnesförändrande effekter gjorde det allmänt intressant för indianer i deras religiösa ceremonier och förbereda sig för krig.

Bland Mayans, var det regelbundet erbjuds till gudarna både som rökelse bränns på altare och som rök ur munnen på dyrkarna. En av de bäst bevarade reliefer från sin gamla templet i Palenque visar en präst som röker en cigarett. Bland aztekerna, var det en nödvändig komplement till ceremonierna där tusentals fångar hade blivit slaktade i offer till guden Tezcatlipoca. Medicinmän i mer primitiva Tonoupinambaultiis stammen i Brasilien skulle fylla och tända sina pipor och puffa rök i ansiktet på sina krigare så att dessa varelser skulle ha förmåga att utföra heroiska dygder. “Krigarna, så framställda, attackerade sina fiender med demoniskt raseri och nästan oundvikligen segrade”. (Sean Gabb, s.22)Som framgår av den citerade texten, var användningen av tobak nästan universell genom hela Amerika bland de olika indianstammarna i religiösa och offentliga ceremonier. Dess användning som läkemedel var också utbredd. De europeiska upptäcktsresande rapporterade att tobak, i dess olika former användes för att bota nästan varje sjukdom som förekom .

Medicinskt hade N. attenuata många användningsområden bland ökenstammarna. De krossade bladen gjordes till kataplasmer för att lugna reumatiska och andra svullnader och placerades på eksem och liknande hudinfektioner. Samma material placerades längs tandköttet som ett botemedel mot tandvärk. De tuggade bladen användes även giftormsbett efter det att giftet sugits ut.Rökning sades av ökenindianer vara ett botemedel mot förkylning, speciellt om tobaken blandades med bladen av den lilla växten “Desert Sage”, salvia dorrii, eller roten av indisk Balsam eller Hosta Root, Leptotaenia multifida, vilket troddes vara särskilt bra för astma och tuberkulos. Den introducerade arten Tree Tobacco, blåtobak, var vanlig på öde platser under 3000 fk, Sägs också ha använts för rökning av både indianer och vita. Medicinskt ska även de kokta bladen ha används som ett grötomslag för att lindra en svullen hals och ångade för dem som lider av reumatism. (Edward K. bollar, s.4)

Det framgår verkligen som att tobak var en riktig mirakelmedicin som kan framkalla en avslappnat och lugnt tillstånd innan strider, att dämpa hunger, och behandla alla slags sjukdomar. Det är intressant att, som kommer att diskuteras nedan, att de avancerade européerna glatt accepterade indianenernas påståenden om hälsofördelar och även dess påstående att tobak var ett effektivt botemedel mot böldpest.

De första reaktionerna på tobaksbruk i Europa var främst inriktad på dess narkotiska effekter.

Redan 1525, var att röka tobak något som kunde “klargöra sinnet och ge glada tankar.” Med andra ord, var tobak, från början, använt som ett preparat för att ge en lugnande effekt på sinnena, vilket möjliggör gott om utrymme för drömmar – om inte alltid rent överge och fysisk kollaps tyder på den yttre kroppen-upplevelse ses i American Indian ritual. (Wyckoff, s.51)I England introducerade Sir Walter Raleigh som var nära vän till drottningen, tobaken. Han var en skamlös främjare av tobak som en nödvändig rekreation för alla herrar. Han rökte öppet och ständigt. Snart var rökning ses som höjden av mode, långt innan det var allmänt antagits av den allmänna befolkningen. Herr klubbar och jaktlag snart ses som insvept i tjocka moln av rök från rören av herrarna. Rökning (ibland kallad “dricka” rök) var också nära förknippad med att dricka alkohol, en förening som gjort det mer attraktivt för en del och en artikel av skam för andra. (Wycoff, s.35)

Rökning var utan tvekan en bekant praxis i hamnarna i England innan ofta citerade incident av Drake återkomst från Virginia med ett antal nybyggare i 1586. Dessa män tog med dem rör, frön tobak och växter och deras exempel på vad som var först kallas “dricka” tobaksrök (inandning och tydligen svälja den) är känd för att ha orsakat betydande spänning och intresse. Från denna tid i alla fall, rökning utvecklats från den privata nöjet att några “tobaks” – som de första rökarna kallades – i en social praktik.Men trots satir som var tvungen att göra sporten en vana som ägde samhället med storm genom 1600 rökning rankas i livet för en modern man med dans, ridning, jakt, och kortspel. (Alfred H. Dunhill, s.3)

Emellertid var tobak inte allmänt accepterat av européerna när den först kom tillbaka av upptäcktsresande. Många fann andas in rök att vara utmärkande i bästa fall och möjligen farlig. Andra motsatte sig att utsättas för rök som skapats av tobaksanvändare. King James I av England utfärdade en starkt formulerad beskrivning av hans förakt för tobak och rökare, i Counter till tobak som publiceras i 1604. Det avslutar med att säga att rökning är “en custome lothsome för ögat, hatefull till näsan, harmefull till braine, daungerous till lungorna, och i Blacke stinkande rök därav, närmast liknar den fruktansvärda Stigian röken av gropen som är bottomelesse.” (Dunhill, s.3)

Andra royalty hela Europa och i Asien på samma sätt försökt att förbjuda användningen av tobak. Ammurath fjärde, härskare över Turkiet, hade rökare dras från sina hem och strypt på gatan. I Ryssland straffet för piprökning var att ha stammen av röret fastnat genom brosket i en näsa. Påven utfärdade Urban VII en kungörelse mot rökning. Kalvinister förklarade det bommades av de tio budorden. (Bill Drake, s.21)

Men eftersom populariteten av tobak växte och det blev viktigt att de europeiska ekonomierna, invändningarna mot dess användning blev svagare. En faktor som ledde till dess acceptans var dess fortsatta användning som ett läkemedel.

Såsom diskuterats ovan, indianer använde tobak som en medicin för alla slags missförhållanden. De europeiska observatörerna rapporteras tillbaka mirakulösa resultat. Den spanska läkaren Monardes i Sevilla ingår tobak i hans nya värld naturläkemedel, en beskrivning av örter och mediciner från Amerika publicerades i 1571, tillskriva den befogenhet att bota många sjukdomar.

Denna ört Tobacco har särskild förtjänst att läka sorger av huvudet, och särskilt kommer kalla orsaker, och det botar huvudvärk när det gäller en kall humor, eller en blåsig orsak måste bladen sättas varmt till det på sorgen, och multiplicera dem den tid som är nödigt, tills sorgen tas bort. Några finnas som inte smörja dem med olja apelsiner, och det gör ett mycket bra arbete.På något sätt av sorg som är i kroppen eller någon del därav det hjälper, är av en kall orsak, och tillämpas hereunto det tar bort det, inte utan stora beundran. I sorger i bröstet det gör en fantastisk effekt, och särskilt i dem som gör kasta ut material och ruttenhet i munnen, och i dem som är korta andades. Och alla andra gamla onda gör av örten en sjudande och med socker som en sirap, och tas i liten mängd, det anledning att utvisa de frågor och förruttnelse i bröstet fantastiskt, och röken tas i munnen, gör orsaka att ärendet tas ur bröstet, av dem som gör det. I sorg i magen, orsakat av kalla orsaker, eller rygga, varvid bladen sätta mycket varmt, tar det bort och löser det genom att multiplicera dem, tills den tas bort. (Nicholas Monardes, s.3)

Monardes var inte ensam i sin övertygelse om att alla typer av sjukdomar kan botas med tobak. Anthony Chute skrev en 16th century brittisk läkare i sin bok, Tabaco. De distinkta och severall yttrandena från sent och bästa Phisitions som har skrivit av dykare naturer och kvaliteter därav, att tobak, när de konsumeras av hälsoskäl kan lindra bara om någon sjukdom i samband med överflödig vätska i kroppen:

Jag thinke att det finns inget som Harmes en man inåt från sin gördel uppåt, men kan tas bort med en måttlig användning av Tobak och i de delar består de främsta anledningarna av vår hälsa, för stomacke och huvudet är Cleare och tomt på Evill humors, hela kroppen är ofta bättre. (Wyckoff, s.17)Faktum är att många trodde att tobak var en användbar förebyggande mot böldpest. (Gabb, s.16)

Således mot önskemålen från många europeiska monarker, tobaksbruk fortsatte att växa, drivet av en tro på sitt läkande påverkan, uppmuntrade av den allmänna social acceptans bland de högre klasserna, och med hjälp av dess betydelse för de amerikanska och europeiska ekonomierna.

Effekten av tobak på ekonomin i Nordamerika var djupgående. De flesta europeiska invandrare till amerikanska levde i relativ fattigdom. De första leveranserna av tobak från Amerika till Europa startade i början av 17-talet, men var inte väl emot, främst på grund en tobakssort som odlas då i Spanien var överlägsen. (Gabb, s.37) De kolonisterna lärde sig snart sin läxa och började växa och sälja sina egna överlägsen produkt för att möta den växande efterfrågan i Europa.

Under 1616-7, Virginia skickade 2300 pounds till London, jämfört med 58,300 spanska pounds. Inom två år var Virginia skicka mer än 20.000 pounds. Under 1620 var 40.000 pounds importeras. Som handeln ökade kolonisterna gjorde både merkantila och politiska allierade i England; och ansträngning var snart avleds från undertryckandet av all tobak till främjandet av Virginian tobak på bekostnad av utländska. (Gabb, sid 37)Exportörer från Amerika hade sina motsvarigheter som agerade som importörer i Europa. Som importörerna blev mer framgångsrik och förmögen, kunde de öka sin politiska och sociala inflytande och skjuta undan kritikerna av tobak.

Lagar och predikningar – segrat tobak över dem alla. Medan kungliga Jamie ranted, Sir Walter Raleigh grundade en veritabel rökning klubb av intelligens och vise ålder, som rökte sina pipor och discursed på Mermaid Tavern. Runt Sir Walter sociala styrelse ihop mer geni och talang än världen någonsin bevittnat tidigare. Bland de ständiga medlemmarna var Selden, Beaumont, Fletcher, Ben Jonson, och Shakespeare. Mysteriet är att tobak aldrig en gång nämns i alla de stora Bard verk. På en av sina möten, Ben Jonson, curling en extra doft av rök runt hans jolly lysande ansikte, utbrast “Tobak, jag hävda, och kommer att bekräfta det innan någon furste i Europa, vara den mest suveräna och värdefulla ogräs som någonsin jord lämnats till användningen av bemannar. (Drake, s.21)Det bästa exemplet på effekten av engelska uppmuntran till tobaksindustrin i USA var Jamestown, Virginia. Genom några mycket magra tider, det engelska företaget som grundades Jamestown höll det kommer med mat och förnödenheter som kolonisterna arbetade med att utveckla användbara och säljbara export. Då, i 1612, John Rolfe, en engelsman och framtiden make Pocahontas, planterade frön av en västindisk tobakssort som blomstrade och producerade tobak starkare och sötare än den korta, hårda sort som tidigare odlats i området. Små mängder skickades till London och en enorm efterfrågan ökade för den nya Jamestown produkten. Genom 1617, hade produktionen börjat på allvar.

Under 1617, Capt. John Smith. . . skrev att kolonins nya guvernören kom för att finna “men fem eller sex hus, kyrkan Downe de palisades bruten, Bridge i bitar, bortskämda Well av färskvatten”, men i ett tecken på framgång “, torget, och gator, och alla andra reserv platser som planterats med tobak.”Exporten stadigt ökat och efterfrågan från England ökade snabbare. Jamestown hade funnit sin cash gröda och kolonierna hade börjat garantera deras framtid.

“Upptäckten att tobak kunde framgångsrikt vuxit och lönsamt säljs var den mest betydelsefulla enda faktum under det första århundradet för avveckling på Chesapeake Bay” Joseph C. Robert skrev i sin historia, berättelsen om tobak i USA. “Tobak hade garanterat att Jamestown experimentet inte skulle misslyckas.” (Susan DeFord, p.5-6)I själva verket var så viktigt att kolonisterna att det blev den lagliga valutan i Maryland och Virginia tobak. Lokala män kan använda tobak att köpa sina matvaror och för en tid, för att köpa rättigheterna till engelska kvinnor som importerats av företaget, söker män i kolonierna. (DeFord, p.6)

Tobaksodling och härdning är arbetsintensiv. Som en följd av det ökade värdet av tobak och dess resulterande popularitet som en gård gröda, ledde också till en ökning av slavhandeln. Först sprang handeln till dålig engelska invandrare som var kontrakterade under en bestämd tidsperiod i utbyte mot sin biljett till den nya världen. Senare år såg handels tur att afrikaner utan garantier för eventuell frihet. Slaveri först blev lagligt i Virginia och Maryland i 1660. (Drake) Drag av gratis arbetskraft snabbt ökade handeln med slavar från Afrika. Afrikanska slavar blev stöd för den nya tobakshandeln.

Slavar tjänade som ryggraden i tobaksekonomin. Utan dem skulle det ha varit ingen att bruka jorden, plantera frön, höja växter, skörd, och bota tobaken. I vissa områden växte slavpopulationer från 7% till 35% av de Chesapeake regionernas befolkningen mellan 1690-1750. ( Ekonomiska aspekter …)Således i slutet av 17-talet, frön av två av våra svåraste samhällsproblem var fast rotad i amerikansk mark. Användningen av tobaksprodukter skulle fortsätta att växa stadigt från dessa anspråkslös start genom massmarknadsföring av cigaretter i det tjugonde århundradet, tills dess tillväxt var något avtagit genom förverkligandet av de hälsorisker förknippade med tobakskonsumtion. Och växer bredvid tobaksplantor, nästan från början, var slaveriet som har lett till en annan av dessa länder till synes olösliga problem.

 

Nedan följer en utförligare beskrivning av tobakens historia från tobaksarkivet fritt översatt till Svenska:

 

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.